lunes, noviembre 24, 2008

Web 2.0 recibe un impulso en Venezuela
con las elecciones regionales del 23N

Aunque no tenemos la penetración de Internet de los países desarrollados, ni los comandos de campaña en las recientes elecciones del 23N lograron optimizar el uso de las TICs para imprimirle más dinamismo a la actividad política, podemos sentinos orgullosos del impulso y del auge que han ganado algunas herramientas actuales de Internet como los blogs, las redes sociales y en general la Web 2.0 en Venezuela con esta contienda electoral.
Para un gran porcentaje de los votantes ya constituye un trámite normal la búsqueda de su información electoral a través de Internet, centro donde vota, y si ha sido designado o no miembro de mesa, entre otras informaciones.
Pero también se nota un auge marcado de acciones sistemáticas para hacer más eficiente la comunicación por parte de los equipos vecinales y comandos políticos --de gobierno y de oposición-- a través de un uso intensivo del correo electrónico para labores logísticas, de intercambio de documentos y también, en menor medida, como medio de camapaña.
En Facebook surgieron algunos espacios en torno a las elecciones con la creación de grupos de apoyo a diferentes candidatos pero creo que no fueron de gran influencia. Carlos Ocariz usó, aunque en una escala pequeña los SMS para solicitar el voto, con la particularidad, según los casos que conozco, que los mensajes eran selectivos y precisos hacia votantes del municipio Sucre.
La gran jornada Twitteriana del 23N, una iniciativa liderada por José Blanco a través de Facebook, es, a mi modo de ver, la más significativa. @jbo invitó a unas 80 personas, pero durante toda la jornada, el número de participantes creció considerablemente y la frecuencia de las actualizaciones llego a ser casi de una opinión o información cada 5 segundos, con el valor añadido que dan los múltiples puntos de vista y que los participantes lograron experimentar la herramienta en todo su potencial. La actividad continúa, ahora con los comentarios sobre los resultados.
También hubo muchas referencias a las actividades del grupo en blogs nacionales y foráneos.
Post publicado también en EnBytes.com.

sábado, noviembre 01, 2008

La Web 2.0 acelera democratización de Internet

Los internautas no requieren conocimientos técnicos ni de programación para personalizar su ambiente de navegación.

Froilán Fernández
froilan@gmail.com


Bob Metcalfe, inventor del protocolo de redes conocido como Ethernet, formuló la ley sobre el valor o el potencial de una red: “El valor de una red es proporcional al cuadrado del número de sus nodos”.

Si bien el postulado de Metcalfe se refería a las redes de telecomunicaciones, es perfectamente aplicable al Internet, a las redes sociales que han surgido vigorosamente en la denominada Web 2.0.

Esta última es definida por el experto español en periodismo e Internet, Juan Varela, como una web personalizada y social, que permite a las personas sin conocimientos técnicos y con escasos recursos tener presencia en Internet, tanto con contenidos propios como participando en contenidos ajenos.

En otras palabras, aún sin saberlo, son muchos los usuarios de Internet que ya forman parte de la Web 2.0. Si Ud. ya ha consultado la Wikipedia o ha considerado colocar un clip de video en You Tube, entonces ya está familiarizándose con la nueva web.

Hágalo usted mismo

La clave de la nueva Internet está en la facilidad de uso de las nuevas herramientas. En pocos minutos, un usuario sin habilidades especiales de computación puede crear su propio blog en Wordpress o en Blogger, como se describe en el artículo publicado en esta sección, “Un blog paso a paso” (http://is.gd/2o87).
Pero además de las bitácoras personales, los wikis se están popularizando como una herramienta de colaboración efectiva de colaboración para fines educativos, actividades comunitarias o empresariales y hasta para organizar bodas y excursiones.
Un wiki es simplemente un sitio web donde los usuarios pueden añadir, modificar o eliminar páginas. Y no hay mejor manera de aprender que iniciando uno. En wikispaces.com hay instrucciones en español para crear un wiki (http://is.gd/2o94). También, pbwiki.com es muy popular como herramienta para la creación de estos espacios de colaboración.

Recientemente, el British Council organizó en Caracas un seminario para profesores de inglés en torno a los usos educativos de la Web 2.0. Durante una semana, los participantes trabajaron en la creación de podcasts, blogs, wikis y juegos interactivos como herramientas de comunicación que ayudan a mejorar los procesos de aprendizaje.

Graham Stanley, coordinador de información y comunicación del British Council de Barcelona, España, actuó como tutor. “Las costosas herramientas de software para administración de cursos online están quedando obsoletas, con el surgimiento de herramientas y servicios web gratuitos para hacer más eficientes el proceso enseñanza-aprendizaje”, dice Stanley.

El futuro reciente
En la web nada es estático. Incluso las páginas web estáticas comienzan a ser cosa del pasado con los programas ubicados en “la nube”, que el usuario invoca sin necesidad de instalar ningún software en su PC.

Las recientes modificaciones a los navegadores más populares –IE de Microsoft, Firefox de Mozilla y Safari de Apple-- y la reciente aparición de Chrome, el navegador propuesto por Google, confirman la demanda de los usuarios por más aplicaciones.

Entre las más innovadoras, se encuentran Ning y Qik. La primera es una herramienta para crear redes sociales personalizadas, mientras que Qik es un software que permite transmitir video en vivo hacia la web, usando un celular.

En ning.com, los usuarios pueden elaborar un portal con varias secciones ya pre-definidas para colocar fotos, comentarios, incorporar artículos, un calendario de actividades y otras funcionalidades. Al igual que en los wikis, esta herramienta permite definir quienes tienen acceso a la red social; si se deja completamente abierto o si se restringe a un determinado entorno familiar o laboral.

Qik, por su parte, exige abrir una cuenta en el sitio qik.com y transferir al celular –debe tener capacidad de filmar video—un software. En el sitio web se especifican los modelos para los cuales existe el software respectivo.

La clave, como ya se mencionó, está en la facilidad de uso. En el caso de Qik, se carga el sitio web en el navegador del celular –se debe contar con un plan de datos— y se inicia la instalación. El servidor web de Qik reconoce la marca y el modelo de teléfono y la transferencia del software y posterior instalación se realizan rápidamente.

Si en el perfil del usuario se definen los videos como públicos, éstos se mostrarán en la página del usuario en tiempo real y luego quedan grabados para consultas posteriores. El límite de cada video es de 2 minutos.

Flixwagon.com es otro sitio popular para crear videos desde el celular que se muestran y se guardan en la web. La popularidad de estos sitios comprueba que los usuarios saben apreciar los servicios que restan toda complejidad al proceso de colocación de contenido web.
Dada la disponibilidad creciente de la banda ancha y de más almacenamiento gratuito para los usuarios, no es descabellado pensar en que cada persona pueda protagonizar su propio “reality show” y mantener un diario multimedios en Internet.

Las mezclas virtuosas

La integración de los numerosos servicios surgidos con la Web 2.0 es el próximo paso evolutivo de la web. El hecho de usar estándares abiertos permite hacer un “collage” de funciones en un blog o en un sitio web cualquiera. Por ejemplo, las fotos o videos que se transfieren del celular a un sitio web, pueden incorporar la información geográfica si el equipo tiene funcionalidad GPS.

Mozilla.org está trabajando en una plataforma denominada Ubiquity, que permite realizar estas mezclas o Mash-ups”sin ser programador. Si un usuario quiere enviar a un amigo o -amiga un correo electrónico con sus sugerencias de un sitio para almorzar, Ubiquity le ayuda a colocar los mapas de los restaurantes propuestos y las recomendaciones o críticas publicadas sobre éstos. Todo esto sin salir de la aplicación que envía el correo electrónico.

La evolución de los navegadores para permitir que estas mezclas de contenido provenientes de varios sitios web estén al alcance de cualquier usuario, modificará radicalmente los hábitos de navegación actuales.

viernes, octubre 24, 2008

martes, octubre 21, 2008

miércoles, octubre 08, 2008

viernes, septiembre 05, 2008

Los 10 años de Google

El buscador de Google comenzó a funcionar a modo de prueba a finales de 1997 y sus fundadores estaban buscando financiamiento para poder adquirir los servidores y discos suficientes para atender a la demanda creciente de sus usuarios beta.
Después de recibir $100.000 de parte de Andy Bechtolsheim --co-fundador de Sun Microsystems-- Sergey Brin y Larry Page solicitaron el 4 de septiembre de 1998 la creación de Google Inc., descartando el nombre inicial que querían dar a la compañía, PageRank.
A finales de ese mes, ya tenían indexadas 25 millones de páginas y recibían 10 mil consultas por día. Google se consagró rápidamente como el buscador más eficiente y se convirtió en uno de los negocios más exitosos de la web, pues se enfocó desde sus inicios en un modelos de computación "de nube", que más tarde incluiría aplicaciones, redes sociales, video, servicios de localización, a través del lanzamiento constante de propuestas que gradualmente se van integrando, con el auspicio de la publicidad online.
Vea las estadísticas de Google vs Microsoft
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